Оболочка знаменитого ледяного спутника Юпитера может быть частично образована чистым подводным снегом, который всплывает наверх, а не падает вниз.

Новое исследование, опубликованное в августовском номере журнала Astrobiology, показывает, что ледяная корка Европы может быть частично образована из «раздробленного льда» («фразилового льда») — пушистого скопления ледяных кристаллов, которые также накапливаются под ледяными щитами на Земле. Этот хрупкий лёд содержит часть соли, содержащейся во льду, который образуется на самом шельфовом леднике, что позволяет предположить, что ледяные щиты Европы могут быть менее солёными, чем считалось ранее.

Ледяной панцирь Европы может состоять из чистого подводного снега.
Фразиловый лед под шельфовым ледником Антарктиды. Этот пушистый чистый «подводный снег» может составлять большую часть ледяного покрова спутника Юпитера Европы. Изображение: © Helen Glazer 2015, from the project «Walking in Antarctica» (helenglazer.com)

«Когда мы исследуем Европу, нас интересуют солёность и состав океана, потому что это одна из вещей, которые будут определять её потенциальную обитаемость или даже тип жизни, которая может там существовать», — говорит ведущий автор исследования Натали Вольфенбаргер (Natalie Wolfenbarger), аспирант-исследователь Института геофизики Техасского университета.

Для астробиологов Европа — один из самых интригующих объектов Солнечной системы. По данным NASA, Луна имеет океан глубиной от 40 до 100 миль (от 60 до 150 километров), покрытый ледяной коркой толщиной от 10 до 15 миль (от 15 до 25 км). По данным космического агентства, Европа составляет четверть размера Земли, но её поверхностный океан может содержать примерно в два раза больше воды, чем все океаны Земли, что делает данную Луну интригующим местом для поиска внеземной жизни.

Ледяной панцирь Европы может состоять из чистого подводного снега.
Художественное изображение космического аппарата NASA Europa Clipper, который будет запущен в 2024 году для облёта ледяной луны Юпитера. Изображение: Courtesy NASA/JPL-Caltech

В октябре 2024 года будет запущен новый орбитальный аппарат NASA Europa Clipper, он пролетит мимо ледяной Луны, чтобы посмотреть, может ли она быть подходящей средой обитания для жизни. Учёные Техасского университета в Остине сейчас возглавляют разработку проникающего сквозь лёд радара Europa Clipper, который позволит заглянуть в ледяной покров и океан непосредственно под ним.

В рамках этой работы исследователи захотели понять, как может быть устроен ледяной щит. В качестве аналога они обратились к Земле, исследуя два основных способа образования льда под ледяными щитами Антарктиды. Один из них — застывший лёд, — который растёт с поверхности шельфового ледника. Другой — каменистый лёд, — образующийся в холодной морской воде и дрейфующий вверх в виде хлопьев, похожих на снег (который не падает а поднимается снизу вверх), в конечном итоге оказываясь в ловушке под ледяным щитом.

Европа, как и Антарктида, вероятно, имеет низкий температурный градиент, а это означает, что температура там мало меняется с глубиной. В этих условиях, как обнаружила Вольфенбаргер, довольно часто встречается каменистый лёд, особенно в местах, где лёд утончается в трещинах или разломах. Если на Европе также распространён каменистый лед, это может сильно повлиять на состав ледяной оболочки Луны. В то время как застывший лёд может содержать 10% соли окружающей морской воды, каменистый лёд гораздо более чистый, содержащий только 0,1% соли в морской воде, из которой он образуется. Этот лёд с низким содержанием соли может не только повлиять на структуру и прочность ледяной коры Европы, но и оказать влияние на то, насколько хорошо радар Clipper сможет проникать сквозь лёд.

«Эта работа открывает совершенно новые возможности для размышлений об океанских мирах и о том, как они устроены, — сказал в своём заявлении Стив Вэнс (Steve Vance), научный сотрудник Лаборатории реактивного движения NASA (JPL), который не участвовал в исследовании. — Это закладывает основу для того, как мы могли бы подготовиться к анализу льда с помощью Europa Clipper.»

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо