Новое исследование показывает, что акула-мегалодон была настолько большой и мощной, что могла за несколько укусов проглотить косатку, мало того, она была самой быстрой акулой, когда-либо плававшей в океанах. К таким выводам исследователи пришли благодаря новой 3D-модели давно вымершей акулы, основанной на данных, собранных из окаменелых зубов и позвонков, что даёт учёным лучшее представление о размерах, скорости и рационе питания достаточно популярного и весьма успешного «суперхищника» из далёкого прошлого.

Мегалодон (Otodus megalodon) был самой крупной акулой, которая когда-либо плавала в океанах Земли. Впервые он появился около 23 миллионов лет назад и вымер около 2,6 миллиона лет назад, вероятно, из-за появления больших белых акул. Как и у современных акул, у мегалодона был хрящевой скелет, который, надо отметить, плохо сохраняется в виде окаменелостей, поэтому большая часть того, что мы знаем о древнем левиафане, исходит от его окаменелых зубов длиной около 6 дюймов (15 сантиметров) и нескольких хорошо сохранившихся позвонков. И действительно, учёные не так много знают об этом сверххищнике.

Мегалодон был самой быстрой плавающей акулой и мог съесть косатку за 5 укусов.
Художественная интерпретация мегалодона, охотящегося на древнее китообразное морское существо, похожее на косатку. Изображение: J. J. Giraldo

В новом исследовании специалисты объединили измерения исключительно хорошо сохранившегося позвоночника, обнаруженного в Бельгии, и набора зубов, найденных в США, чтобы создать приблизительный чертёж скелета мегалодона. Затем команда использовала сканирование тела большой белой акулы (Carcharodon carcharias), чтобы заполнить пробелы и оценить количество мягких тканей, которые окружали бы кости мегалодона. После же учёные объединили эти данные, чтобы создать цифровую реконструкцию трёхмерного мегалодона, которую исследователи могли бы использовать, чтобы заглянуть в тайную жизнь гигантского зверя.

Основываясь на модели, «мы считаем, что взрослый Otodus megalodon мог двигаться с большей абсолютной скоростьюю, чем любой вид современных акул, и полностью поглощать добычу размером с современных высших хищников», — написали учёные в новом исследовании, опубликованном 17 августа в журнале Science Advances.

«Наши результаты показывают, что Otodus megalodon играл важную экологическую роль как трансокеанский суперхищник.»

3D-модель показала, что длина мегалодона, вероятно, составляла около 52 футов (16 метров). Для контекста, самая большая в мире живая акула, китовая акула (Rhincodon typus), обычно вырастает до максимальной длины около 33 футов (10 м), а максимальная длина больших белых акул составляет около 16 футов (5 м). Предыдущие оценки предполагали, что мегалодон мог вырастать до максимальной длины около 66 футов (20 м), пишут исследователи.

Основываясь на модели, предполагаемая масса мегалодона составляла колоссальные 67,9 тонны (61,6 метрических тонны), что равно примерно 10 африканским слонам. Модель также продемонстрировала, что пасть гигантской акулы, вероятно, была шириной около 5,6 футов (1,7 м), а высота её укуса составляла от 3,9 до 5,9 футов (1,2-1,8 м), в зависимости от того, насколько широко существо открывало свою пасть.

Определив размер и массу мегалодона, исследователи затем сравнили его с 28 видами современных акул, чтобы оценить, насколько быстро он мог плавать. Результаты показали, что мегалодон теоретически мог двигаться со средней крейсерской скоростью около 5 км/ч, что быстрее любой современной акулы. Однако неясно, какой могла быть его максимальная скорость.

Оценка размера мегалодона также помогла исследователям лучше понять рацион питания огромного хищника.

Мегалодон был самой быстрой плавающей акулой и мог съесть косатку за 5 укусов.
Сравнение размеров зуба мегалодона (слева) и зуба большой белой акулы (справа). Изображение: Shutterstock

Если бы желудок мегалодона занимал ту же часть его тела, что и желудок современных доминирующих акул, таких как большие белые акулы, команда считает, что живот громадины мог бы иметь объём около 2537 галлонов (9605 литров), что эквивалентно примерно 60 ваннам.

Таким образом, самой большой добычей, которую мегалодон мог съесть натощак, было, вероятно, что-то похожее по размеру на живых косаток (Orcinus orca), которые могут вырастать примерно до 26 футов (8 м) в длину и весить около 6,6 тонны (6 метрических тонн). Согласно исследованию, учитывая размер массивной пасти мегалодона, гигантский хищник мог съесть добычу такого размера всего за 5 укусов.

Мегалодон, возможно, также охотился на более крупную добычу, но если он действительно это делал, то, скорее всего, не смог бы съесть всю свою жертву сразу — в этом случае он мог бы перебирать частями убитого им существа, делая выбор в пользу лучших. Например, предыдущие исследования показали, что мегалодон, возможно, откусывал только морды кашалотов, а не съедал животное целиком.

Однако маловероятно, чтобы мегалодону приходилось есть такие большие порции слишком часто.

Основываясь на его размере и скорости плавания, исследователи подсчитали, что мегалодон ежедневно потреблял около 98 тыс. калорий, что примерно в 20 раз больше, чем требуется большой белой акуле. Это может показаться очень большим количеством еды, но это не так много, как вам может показаться. Мегалодон, вероятно, питался преимущественно китообразными, у которых есть большие запасы богатого энергией жира, и другими акулами, у которых имеется помогающая им плавать массивная жирная печень. Следовательно, поедание чего-то такого большого, как косатка, обеспечило бы мегалодона всей необходимой ему энергией примерно на два месяца, а может и больше, согласно исследованию.

Исследователи считают, что эти нечастые, но обильные приёмы пищи могли поддерживать мегалодона во время массовых трансокеанских миграций, которые он совершал в рекордно короткие сроки из-за своей быстрой крейсерской скорости. Исследователи пишут, что подобные массовые путешествия по миру, вероятно, и позволяли этим гигантским акулам доминировать в древних океанах.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо