В 1980-х годах палеонтологи из Калифорнийского университета в Риверсайде посетили остров Сеймур, часть цепи островов на Антарктическом полуострове. Тогда домой они привезли несколько окаменелостей, в том числе кость стопы и часть кости челюсти двух доисторических птиц.

В течение десятилетий окаменелости хранились в музее Калифорнийского университета в Беркли, пока в 2015 году ими не заинтересовался аспирант по имени Питер Клёсс (Peter Kloess).

На Земле когда-то господствовали гигантские птицы с 6-метровым размахом крыльев.Изображение: Peter Kloess/UC Berkeley

В исследовании, опубликованном в понедельник в журнале «Scientific Reports», Клёсс идентифицировал птиц как пелагорнитидов — группу хищников, которые бродили по южным океанам Земли не менее 60 миллионов лет. Это были острозубые птицы с длинными клювами, с помощью которых они ловили в океане рыбу и кальмаров.

Птицы были огромными, с размахом крыльев доходившим в длину 6,4 м. Исследование предполагает, что конкретные особи, которым принадлежат данные окаменелости, могли быть самыми крупными из них.

Используя размеры окаменелостей, исследователи смогли определить размеры остальных особей. Так, птица с костью стопы является «крупнейшим экземпляром, известным среди всей вымершей группы пелагорнитидов», в то время как птица, которой принадлежала обнаруженная кость челюсти, скорее всего, была «не меньше, если не больше, чем самые большие из известных скелетов группы острозубых птиц».

«Эти антарктические окаменелости … вероятно, представляют не только самых крупных летающих птиц эоцена, но и некоторых из самых крупных летучих птиц, которые когда-либо жили», — говорится в исследовании.

На Земле когда-то господствовали гигантские птицы с 6-метровым размахом крыльев.Изображение: Brian Choo/University of California Berkeley

Клёсс и другие исследователи определили, что возраст кости стопы составляет 50 миллионов лет, а кость челюсти — около 40 миллионов лет — свидетельство того, что птицы появились в кайнозойской эре после того, как Земля столкнулась с астероидом, уничтожившим почти всех динозавров.

«Наше открытие окаменелостей с оценкой размаха крыльев от 5 до 6 метров показывает, что птицы эволюционировали до поистине гигантских размеров относительно быстро после исчезновения динозавров и правили океанами на протяжении миллионов лет», — говорится в пресс-релизе университета.
«Чрезвычайные, гигантские размеры этих вымерших птиц не имеют себе равных в океанических средах обитания», — добавила соавтор исследования Эшли Пуст (Ashley Poust) из Музея естествознания Сан-Диего.

Подобно альбатросам, пелагорнитиды много путешествовали по миру и могли неделями летать над морем. В то время в океанах ещё не жили киты и тюлени, а это означало, что гигантским птицам было проще для себя добывать провиант.

Исследование также обрисовало то, как 50 миллионов лет назад могла выглядеть Антарктида. Тогда было намного теплее, ведь здесь обитали такие млекопитающие, как дальние родственники ленивцев и муравьедов. Также здесь процветали и антарктические птицы, в том числе первые виды пингвинов и вымершие родственники уток и страусов. Существовали в этой экосистеме вместе с другими существами и пелагорнитиды, они потенциально с ними конкурировали за места для кормления и гнездования.


Понравилось? Тогда поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев