Человечество уже столкнулось с кризисом отходов, когда свалки по всему миру работают на полную мощность, а в развивающихся странах выбрасываются горы «переработанных» отходов. Пищевая упаковка является основным источником этих отходов, что привело к появлению индустрии «экологически чистых» контейнеров для пищевых продуктов и напитков многократного использования, которая, по прогнозам, к 2027 году будет стоить 29,32 млрд. долларов во всём мире, что более чем вдвое превышает её стоимость в 13,19 млрд. долларов в 2019 году.

И хотя может показаться, что повторно использовать один и тот же контейнер лучше, чем каждый раз покупать новый одноразовый, исследования учёных из Манчестерского университета показывают, что многоразовые контейнеры на самом деле могут быть хуже для окружающей среды, чем их одноразовые аналоги.

Новое исследование говорит, что многоразовые контейнеры не всегда лучше для окружающей среды, чем одноразовые.Изображение: Marco Verch/Flickr, CC BY-SA

Многоразовые контейнеры должны быть прочнее и долговечнее, чтобы выдерживать многократное использование, и их необходимо очищать после каждого использования, поэтому они потребляют больше материалов и энергии, увеличивая свой углеродный след.

Новое же исследование было направлено на то, чтобы понять, сколько раз человеку нужно повторно использовать контейнер, чтобы он был более экологически чистым в контексте пищевой промышленности на вынос.

Учёные рассмотрели 3 наиболее широко используемых типа одноразовых контейнеров для еды на вынос: из алюминия, полипропилена (PP) и экструдированного полистирола. Они сравнили их с широко используемыми многоразовыми полипропиленовыми пищевыми контейнерами, популярными среди потребителей, заботящихся об окружающей среде.

Конечные результаты ясно показали, что контейнеры из пенополистирола, безусловно, являются лучшим вариантом для окружающей среды среди одноразовых пищевых контейнеров. Это в основном связано с использованием всего 7,8 г сырья по сравнению с 31,8 г — в полипропиленовых контейнерах. Кроме того, они требуют меньше электроэнергии для производства по сравнению с алюминиевыми контейнерами.

Многоразовый же контейнер придётся использовать от 16 до 208 раз, чтобы его воздействие на окружающую среду сравнялось с одноразовым контейнером из пенополистирола.

Новое исследование говорит, что многоразовые контейнеры не всегда лучше для окружающей среды, чем одноразовые.
A: алюминий (одноразовый); B: экструдированный полистирол (пенополистирол; одноразовый); C: полипропилен (одноразовый); D: полипропилен (многоразовый). Изображение: Author provided

Специалисты оценили 12 видов воздействия на окружающую среду на протяжении всего жизненного цикла контейнера для пищевых продуктов. Они включали вклад контейнера в глобальное потепление и кислотные дожди, его токсичность для людей и природных экосистем и его воздействие на озоновый слой.

Принимая это во внимание, вам придется повторно использовать контейнер 16 раз, чтобы «противодействовать» влиянию одноразового контейнера на загрязнение воздуха, и 208 раз, чтобы противодействовать влиянию потребления ресурсов.

Когда же дело доходит до угрозы нашим ландшафтам, многоразовые контейнеры всегда являются худшим вариантом — независимо от того, сколько раз они использовались — из-за электричества, необходимого для нагрева воды для их мытья. Это происходит при производстве электроэнергии благодаря выбросам таких веществ, как тяжелые металлы, которые токсичны для многих наземных организмов.

Аналогичные результаты, но в другом исследовании, были получены для кофейных стаканчиков, при этом было выявлено, что для многоразового стаканчика требуется от 20 до 100 применений, чтобы компенсировать более высокие выбросы парниковых газов по сравнению с одноразовым стаканчиком.

Новое исследование говорит, что многоразовые контейнеры не всегда лучше для окружающей среды, чем одноразовые.
Количество применений многоразового контейнера, необходимое для того, чтобы сравняться с воздействием одноразового контейнера из пенополистирола. Изображение: Author provided

Альтернатива

Распространённая критика контейнеров из пенополистирола заключается в том, что они в настоящее время не перерабатываются. Хотя технически это возможно, низкая плотность пенополистирола (содержащего 95% воздуха) означает, что перед отправкой на завод по переработке необходимо собрать и сжать огромные количества пенополистирола, что делает переработку пенополистирола экономически сложной.

Однако учёные обнаружили, что увеличение скорости переработки трех типов одноразовых контейнеров на вынос до уровня целевого показателя ЕС по переработке упаковочных отходов на 2025 год (75% для алюминия и 55% для пластика) снизит их воздействие на 2% до 60%. Это включает в себя ежегодное сокращение выбросов углерода, эквивалентное снятию с дороги 55 тысяч автомобилей.

Это не означает, что повторное использование контейнеров всегда хуже для планеты. Нам просто нужно быть реалистами в отношении количества повторных применений, необходимых для экологической безопасности. Но повторное использование является серьезной проблемой для отрасли, оптимизированной для потребления «на ходу».

Если это не очень удобно или если им не предложат поощрение (например, возврат денег), клиенты вряд ли будут носить с собой пустые контейнеры, пока они не смогут их вернуть или использовать повторно. Также существуют потенциальные проблемы с ответственностью за пищевое отравление и перекрестное заражение аллергенами при повторном использовании контейнеров.

Несмотря на это, было показано, что повторное использование всё же может работать в секторе еды на вынос, например, в случае многоразового использования reCIRCLE в Швейцарии. Однако подобные системы требуют значительных инвестиций, особенно для того, чтобы помочь клиентам вернуть контейнеры.

Более многообещающей может быть модель, в которой продавец забирает у покупателя пустую тару для повторного её заполнения тем же продуктом, вроде старой доброй доставки молока. Аналогичные модели, например, такие как Terracycle’s Loop, предназначены для повторного использования каждого контейнера до 100 раз.

Общая картина

К сожалению, одноразовые контейнеры для еды на вынос довольно часто являются материалом, который серьёзно загрязняет окружающую среду. Почти половина пластика, загрязняющего мировые океаны, — это контейнеры для еды на вынос.

Но вместо перехода от использования одноразовой посуды, лучшим экологическим решением может быть поощрение пищевых компаний по всему миру инвестировать в более эффективные системы переработки отходов.

Выбор индивидуальной упаковки будет иметь ограниченное влияние до тех пор, пока вся система будет нуждаться в капитальном ремонте. Например, потребитель может выбрать компостируемый контейнер, но это не поможет, если в его районе не будет промышленного компостирующего оборудования.

Пришло время изменить дизайн упаковки с ориентированного на продукт — сосредоточенного на обеспечении максимальных возможностей и функциональности — на ориентированный на пользователя, сосредоточив внимание на улучшении жизни клиентов, сопереживая их стремлениям к более чистому миру.

Это означает объединение экологически чистых материалов с низким уровнем воздействия на окружающую среду с инфраструктурой отходов, которая учитывает фактическое поведение людей и призвана помочь им вести экологически устойчивый образ жизни. Когда удобство и экологичность сочетаются воедино, выигрывают все.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев