Паразиты, обычно встречающиеся в фекалиях кошек, однажды могут помочь в лечении рака. Учёные из Университета Ноттингем обнаружили, что паразит, вызывающий токсоплазмоз — состояние, которое может быть вредным для беременных женщин и людей со слабой иммунной системой, — может быть полезным для уничтожения раковых опухолей. По крайней мере, это то, что показало исследование на мышах.

Уже много лет исследователи изучают, как можно использовать иммунную систему организма для лечения рака — это известно как иммунотерапия. Подобное происходит потому, что, наряду с защитой нас от вредного воздействия бактерий и вирусов, наша иммунная система также избавляет организм от аномальных клеток, таких как раковые клетки. Но иногда эти раковые клетки и опухоли могут разрабатывать методы обхода иммунной системы организма, а это означает, что иммунная система не убьёт их, и им будет позволено расти и размножаться.

Новое исследование показало, что опасного паразита можно использовать для лечения рака.Изображение: Peddalanka Ramesh Babu/Shutterstock

Один из видов иммунотерапии — это «терапия блокады иммунных контрольных точек». Наша иммунная система содержит ряд так называемых «иммунных контрольных точек», которые не позволяют ей разрушать здоровые клетки. Но раковые клетки также могут избегать разрушения, пользуясь этим «переключателем». Контрольная точка может отключать иммунные клетки, называемые Т-клетками, и подавлять иммунный ответ. Именно так некоторые опухоли могут избежать разрушения иммунной системой.

Терапия блокады иммунных контрольных точек работает, блокируя связывание белков контрольных точек с их белками-партнёрами и посылая сигнал «выключено». Это означает, что раковые клетки станут «видимыми» для Т-клеток, которые затем смогут уничтожить опухоль.

И хотя терапия блокады иммунных контрольных точек оказалась многообещающей при лечении многих типов рака, в том числе рака лёгких и меланомы, этот тип терапии, а также многие другие виды иммунотерапевтических методов лечения не очень эффективны при так называемых «холодных» опухолях. Эти трудно поддающиеся лечению опухоли окружены клетками, которые подавляют иммунный ответ организма, а это означает, что иммунные клетки не знают, как атаковать их. Типы рака, при которых распространены холодные опухоли, включают рак молочной железы, яичников и предстательной железы.

Однако последнее исследование учёных дало возможность открыть метод, который может улучшить лечение этих холодных опухолей, и он включает в себя использование паразита, вызывающего токсоплазмоз — относительно распространённое заболевание, которое люди подхватывают из фекалий инфицированных кошек или заражённого мяса. И хотя оно обычно безвредно и часто вызывает лишь лёгки симптомы, которые свойственны гриппу, данное заболевание может проходить серьёзно у беременных женщин и людей с ослабленной иммунной системой.

Токсоплазмоз вызывается паразитом Toxoplasma gondii (T. gondii). Причина, по которой учёные выбрали T. gondii, заключается в том, что он очень заразен и, как было показано, заражает многие виды теплокровных животных, в том числе и людей. Патоген также очень стойкий и секретирует белки, которые препятствуют работе иммунной системы организма, что в конечном итоге обеспечивает его собственный рост, репликацию и выживание. Специалисты предположили, что все эти атрибуты позволят T. gondii вызвать сильный иммунный ответ, если ввести его непосредственно в опухоль в надежде, что этого будет достаточно для иммунной системы, чтобы убить рак.

Новое исследование показало, что опасного паразита можно использовать для лечения рака.Изображение: fotovapl/Shutterstock

Используя технологию редактирования генов Crispr, команда исследователей разработала штамм Toxoplasma gondii, в котором отсутствовал белок, вызывающий заболевание. Затем исследователи ввели этот мутантный штамм непосредственно в опухоли меланомы у мышей. Позже они протестировали его также на опухолях рака толстой кишки и лёгких.

В итоге им удалось продемонстрировать, что введение живого паразита непосредственно в холодную опухоль способно вызвать сильный иммунный ответ у мышей. Также специалисты смогли показать, что даже соседние опухоли, в которые не вводили паразитов, имели повышенный иммунный ответ.

В то время как предыдущие исследования показали, что Toxoplasma gondii можно использовать для лечения опухолей у мышей, новое исследование позволило продвинуть это решение ещё на один шаг вперёд. Учёные показали, что когда этот искусственно созданный паразит использовался наряду с терапией блокады иммунных контрольных точек, рост опухоли был значительно подавлен. У восьми мышей, получавших двойную терапию на ранних стадиях меланомы, опухоли значительно уменьшились, в то время как лечение только терапией блокадой иммунных контрольных точек не привело к какому-либо регрессу опухолей у мышей.

Исследователи также показали, что двойное лечение было гораздо более эффективным не только для уменьшения размеров опухолей, но и для повышения выживаемости мышей по сравнению с использованием только терапии блокады иммунных контрольных точек. Все восемь мышей, которые получали только терапию блокады иммунных контрольных точек, умерли в течение 39 дней, в то время как семь из восьми мышей, получивших двойное лечение, остались живы спустя 60 дней. Ими также было подмечено увеличение числа различных типов полезных иммунных клеток, что в конечном итоге улучшило реакцию опухолей меланомы, в частности, на лечение.

Данное исследование объединяет ряд доказательств того, что паразиты, в том числе цепень эхинококка (Echinococcus granulosus), могут работать против различных типов рака. Бактерии, вирусы и бактериофаги (вирусы, атакующие бактерии) также проходят испытания в качестве потенциальных средств лечения рака.

Важно отметить, что это исследование проводилось только на мышах, и потребуется много лет и ещё много исследований, прежде чем учёные смогут выявить, работает ли эта терапия на людях. Тем не менее, это захватывающий шаг в правильном направлении, который дополняет растущую базу данных с доказательствами о том, что патогены могут быть полезными инструментами в нашей борьбе с трудноизлечимыми формами рака.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо