В отличие от многих ярких видов птиц, большинство из 5 тыс. видов млекопитающих — тускло-коричневые или серые. Но есть небольшое количество хорошо известных и интригующих исключений, в первую очередь зебры, скунсы и косатки.

Однако, пожалуй, самой известной из всех является большая панда.

Почему большие панды имеют чёрно-белый окрас.Изображение: unsplash.com

Большая панда, рассматриваемая вблизи в зоопарке, представляет собой поразительное сочетание белого медведя с чёрными передними лапами, плечами и задними лапами, а также необычной мордой с чёрным мехом вокруг глаз и ушей. Сравнивая эти разные части тела с окраской других хищников (панды официально классифицируются как хищники, вопреки распространённому мнению), а также с медведями, учёные из Бристольского университета уже знали, что хищники с белыми спинами встречаются в снежной среде, а те, у кого тёмные лапы и плечи, встречаются в тенистых местах обитания. Это наводило на мысль, что мех является приспособлением для маскировки в различных средах.

В настоящее время большие панды обитают в изолированных лесах на западе Китая, где относительно мало хищников. Но исследователям нужно было подтвердить, что этот их камуфляж был эффективен против хищников, которые ранее угрожали большим пандам, — тигров, леопардов, азиатских чёрных медведей и дикой собаки — в те времена, когда эти забавные мишки бродили по всему Китаю и Вьетнаму.

Прорыв произошёл, когда учёные связались с коллегами из Китайской академии наук, Юн-ган Неем (Yong-gang Nei) и Фувен Вей (FuWen Wei). Они работают с большими пандами в полевых условиях и имеют редкие фотографии диких больших панд. Важно отметить, что фотографии медведей в их естественной среде обитания были сделаны на расстоянии от камеры.

В дальнейшем специалисты использовали современные методы анализа изображений, чтобы продемонстрировать, что уникальный окрас шерсти этих милых существ действительно помогает им хорошо маскироваться.

Сопоставив коэффициент отражения (количество отражённого света) от меха гигантской панды с естественными объектами на заднем плане, они обнаружили, что их чёрные участки шерсти сочетаются с тёмными оттенками и стволами деревьев, тогда как их белые пятна соответствуют яркой листве и снегу, когда те присутствуют в природе. Кроме того, нечастые бледно-коричневые тона меха – грязный мех — соответствуют цвету земли. Всё это обеспечивает промежуточный цвет, который устраняет разрыв между очень тёмными и очень светлыми визуальными элементами в естественной среде обитания.

Эти результаты совместимы независимо от того, рассматриваются ли модели зрения людей, кошек или собак. Зрительные системы домашних собак и кошек неплохо известны и являются хорошими заменителями зрительных систем естественных хищников большой панды, таких как тигры и дикие собаки.

Почему большие панды имеют чёрно-белый окрас.Изображение: unsplash.com

Затем учёные исследовали вторую форму маскировки — так называемую разрушительную окраску — при которой хорошо заметные пятна на животном размывают его очертания, сливаясь с пятнами на заднем плане.

Они обнаружили, что большие панды демонстрируют эту форму защитной окраски, особенно на больших расстояниях обзора, — где-то на расстоянии 60 метров. На таких расстояниях очертания большой панды становится трудно распознать, поскольку чёрные пятна её меха сливаются с фоном тёмных скал/камней и стволов деревьев.

Наконец, исследователи использовали новую технику цветового картирования, чтобы сравнить, насколько хорошо разные животные сливаются с фоном, в том числе и большие панды. Этот сравнительный анализ подтвердил, что фоновое сходство гигантской панды прочно вписывается в группу других видов, которые традиционно считаются очень хорошими маскировщиками — рядом с прибрежными крабами и тушканчиками (пустынным грызуном).

Поэтому, хотя большие панды в зоопарках или других местах содержания в неволе являются достаточно приметными для нас, это происходит потому, что мы видим их вблизи и в окружении искусственного фона. Но когда они находятся в дикой природе и на расстоянии, исследования показывают, что они прекрасно маскируются, используя два разных механизма, чтобы избежать обнаружения.

Большие панды — очень любимый многими вид животных, и сейчас им намного лучше живётся в дикой природе благодаря чрезвычайным усилиям китайских властей по их сохранению. Так что будущее этого вида вполне оптимистично. Надеемся, что в дальнейшем намного больше людей смогут увидеть панд в их естественной среде обитания.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо