Нет ничего лучше лета и барбекю с друзьями в живописном местечке возле водоёма — особенно после унылых зимних месяцев. Но заклятым врагом летних посиделок всё ещё остаётся жужжащий вокруг наших ушей рой комаров.

Итак, почему эти кровососущие насекомые вообще летают вокруг наших ушей? И почему они создают этот надоедливый шум?

«Жужжание в ухе — это в основном побочный эффект от хлопка крыльев комара, — рассказал Майкл Риле (Michael Riehle), профессор энтомологии в Университете Аризоны. — [Звук] не слышен на далёкое расстояние, поэтому вы больше всего его замечаете, когда они летают вокруг ваших ушей.»

Почему мы слышим в наших ушах жужжание комаров?Изображение: Sebastian Kaulitzki/science Photo Library via Getty Images

Дамы, это обед

Это жужжание, которое вы слышите, скорее всего, исходит от комара-самки — поскольку самцы и самки комаров ведут очень разный образ жизни. Самцы обычно просто шатаются по округе и мирно потягивают нектар цветов, им наплевать на людей, которые бродят рядом. Однако самкам необходимо после спаривания питаться кровью, чтобы иметь достаточно энергии для производства яиц. И у них есть уникальные приспособления, позволяющие получить желаемое от своей следующей жертвы.

«На расстоянии [самки комаров] следят за углекислым газом, который мы выдыхаем коническими струями из нашего тела, — говорит Риле. — Углекислый газ стимулирует самок комара искать хозяина, летая туда и обратно, следуя градиенту концентрации обратно к источнику.»

Другими словами, комары жужжат вокруг нашей головы, потому что именно там мы выделяем больше всего углекислого газа.

При приближении самка комара, чтобы приземлиться на жертву, сосредотачивается на тепле тела и шлейфе углекислого газа. Она использует сенсоры вкуса на ногах, чтобы определить, подходит ли человек или какое-либо кровеносное животное для следующего приёма пищи. И хотя некоторые исследования показывают, что комарам больше всего нравится кровь группы O, Риле относится к этому со скептицизмом. Он не обнаружил никаких убедительных исследований о связи группы крови и предпочтений комаров. Вместо этого он считает, что большую роль в том, насколько «вкусен» человек для этих кровососущих насекомых играют другие факторы, такие как генетика человека и даже его диета.

Наша кожа «испускает этот уникальный коктейль ароматов, которые будут более привлекательными для комаров, чем другие», — сказал Риле. Другое исследование показало, что самок комаров больше привлекали мужчины, у которых на коже было меньшее бактериальное разнообразие. Эти кровопийцы также неравнодушны к людям, носящим тёмные цвета, например чёрный.

Когда самка направляется в сторону цели, она взмахивает крыльями примерно 500 раз в секунду, то есть с частотой от 450 до 500 герц. Эта частота примерно соответствует музыкальной ноте ля первой октавы, на которую, по совпадению, настраивается оркестр перед концертом.

Хотя мы воспринимаем этот звук как высокочастотный гул, для самцов комаров это музыка. Самцы, которые взмахивают крыльями чаще, чем самки, прислушиваются к нежным тонам самок при поиске пары.

Риле любит демонстрировать этот эффект своим студентам, ударяя камертон, установленный на ноту ля, возле клетки с самками комаров. По его словам, во всех тестах самки не реагируют на этот звук. Но та же самая демонстрация возле клетки с самцами комаров заставляет их в суматохе расправлять крылья, чтобы лихорадочно искать богиню, издающую призывные сладкие вибрации.

Но хотя самцы комаров сходят с ума от этого звука, людям слышать его далеко не так приятно. В то же время, по словам Риле, большинство комаров притягивает не наша голова, а ноги, на которых живут бактерии, источающие соблазнительный для этих кровопийц запах. Однако, по понятным причинам, люди не замечают жужжания комаров вокруг их лодыжек.

Исследование 1996 года показало, что самок комаров из рода Anopheles, которые несут ответственность за перенос малярийного паразита, привлекали бактерии на ногах человека. Эта бактерия Brevibacterium linens — та же самая, которая придаёт характерный запах сыру лимбургер. Последующее исследование 2013 года подтвердило, что сыр лимбургер действительно привлекает комаров.

Ну а если вы хотите поменьше слышать жужжание комаров, то лучше всего носить светлую и длинную одежду, наносить на кожу репеллент от насекомых и держаться подальше от горячих точек (например, заболоченных территорий) в сумерках и на рассвете, когда комары наиболее активны.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев