Вы можете удивиться, узнав, что потребление сахара людьми на самом деле неуклонно снижается с 2008 года. Это может происходить по разному количеству причин, включая изменение вкусов и образа жизни, например, с ростом за последнее десятилетие популярности низкоуглеводных диет, таких как кето. Это падение также может способствовать более глубокому пониманию опасности употребления излишка сахара для нашего здоровья.

Уменьшение потребления сахара имеет явные преимущества для здоровья, включая снижение потребления калорий, что может помочь с потерей веса и улучшением состояния зубов. Но люди, начинающие меньше употреблять сахара, иногда сообщают о возникновении побочных эффектов, включая головные боли, усталость или изменения настроения, которые обычно носят временный характер. Причина этих побочных эффектов плохо изучена. Но вполне вероятно, что эти симптомы связаны с тем, как мозг реагирует на сладкую пищу, и с биологией «вознаграждения».

Почему некоторые люди испытывают побочные эффекты, когда отказываются от сахара?Изображение: unsplash.com

Углеводы бывают нескольких форм, в том числе в виде сахаров, которые естественным образом могут присутствовать во многих продуктах питания, таких как фруктоза во фруктах и ​​лактоза в молоке. Столовый сахар, известный как сахароза, содержится в сахарном тростнике и сахарной свекле, кленовом сиропе и даже в мёде.

Поскольку массовое производство продуктов питания стало нормой, сахароза и другие сахара теперь добавляются в продукты, чтобы сделать их более вкусными. Помимо улучшения вкуса и ощущения во рту продуктов с высоким содержанием сахара, сахар оказывает глубокое биологическое воздействие на мозг. Эти эффекты настолько значительны, что даже возникли споры о том, можно ли «пристраститься» к сахару — хотя этот вопрос всё ещё изучается.

Сахароза активирует рецепторы сладкого вкуса во рту, что в конечном итоге приводит к высвобождению в головном мозге химического вещества, называемого дофамином. Дофамин — нейротрансмиттер, то есть химическое вещество, передающее сообщения между нервами в головном мозге. Когда мы подвергаемся полезной стимуляции, мозг в ответ выделяет дофамин — вот почему его часто называют химическим веществом «вознаграждение».

Вознаграждающие эффекты дофамина в значительной степени проявляются в той части мозга, которая отвечает за получение удовольствия и вознаграждения. Вознаграждение управляет нашим поведением — это означает, что мы вынуждены повторять поведение, которое в первую очередь вызвало выброс дофамина. Дофамин может побуждать нас искать пищу (например, нездоровую пищу).

Эксперименты как на животных, так и на людях показали, насколько сильно сахар активирует эти пути вознаграждения. Сильная сладость превосходит даже кокаин с точки зрения внутреннего вознаграждения, которое он вызывает. Интересно, что сахар способен активировать эти механизмы вознаграждения в мозге, независимо от того, ощущается он во рту или вводится в кровоток, как показали исследования на мышах. Это означает, что его эффекты не зависят от сладкого вкуса.

У крыс есть убедительные доказательства того, что потребление сахарозы может действительно изменять части мозга, которые активирует дофамин, а также изменять обработку эмоций и поведение как у животных, так и у людей.

Отказ от сахара

Очевидно, что сахар может оказывать на нас сильнейшее влияние. Поэтому неудивительно наблюдать у себя негативные эффекты, когда мы начинаем есть меньше сахара или полностью удаляем его из своего рациона. Именно на этой ранней стадии «отказа от сахара» были зарегистрированы как психические, так и физические симптомы, включая депрессию, беспокойство, мозговой туман и тягу к еде, а также головные боли, усталость и головокружение. Это означает, что отказ от сахара может быть неприятным как психологически, так и физически, из-за чего некоторым может быть трудно придерживаться изменения диеты.

Почему некоторые люди испытывают побочные эффекты, когда отказываются от сахара?Изображение: fizkes/ Shutterstock

Причина этих симптомов не была тщательно изучена, но вполне вероятно, что они также связаны с механизмами вознаграждения в мозге. И хотя идея «сахарной зависимости» спорна, полученные данные от исследований на крысах показали, что, как и другие вызывающие привыкание вещества, сахар может вызывать переедание, тягу и абстинентную тревогу. Другие опыты на животных показали, что эффекты сахарной зависимости, абстиненции и рецидива аналогичны тем эффектам, которые оказывают на организм наркотики. Но большая часть исследований, проводимых в этой области, проводится на животных, поэтому в настоящее время трудно сказать, относится ли то же самое к людям.

Пути вознаграждения в человеческом мозге остались неизменными в ходе эволюции — и, вероятно, многие другие организмы имеют аналогичные пути вознаграждения в своём мозгу. Это означает, что биологические последствия отмены сахара, наблюдаемые у животных, вероятно, в некоторой степени проявятся и у людей, потому что наш мозг имеет аналогичные пути вознаграждения.

Изменение химического баланса мозга почти наверняка стоит за симптомами, о которых сообщают люди, которые убирают из своего рациона или снижают потребление сахара. Помимо вознаграждения, дофамин также регулирует гормональный фон, тошноту, рвоту и уровень беспокойства. Когда сахар удаляется из рациона, быстрое снижение воздействия дофамина на мозг, вероятно, нарушит нормальное функционирование многих различных мозговых путей, что объясняет, почему люди сообщают об этих симптомах. И хотя исследования отмены сахара у людей ограничены, одно исследование предоставило доказательства абстинентного синдрома и увеличения тяги к сахару после того, как сахар был исключён из рациона подростков с избыточным весом и ожирением.

Как и при любых диетических изменениях, главное — этого придерживаться. Так что, если вы хотите сократить потребление сахара в своём рационе на длительный срок, решающее значение в таком случае имеет возможность пережить первые несколько трудных недель. Однако важно признать, что сахар сам по себе не является «плохим» — его следует употреблять в умеренных количествах, наряду со здоровой диетой и физическими упражнениями.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев