Все змеи хорошо известны тем, что могут целиком избавляться от своей кожи. Но почему сбрасываемая ими кожа не такая красочная, как сама змея?

Чтобы ответить на этот вопрос, необходимо получше узнать, что такое кожа и цвет змеи.

Почему сбрасываемая змеёй кожа бесцветна?Изображение: Shutterstock

У всех животных за их жизнь вырастает новая кожа. Она приходит на смену старой коже, заживляет раны и позволяет животному расти. Большинство животных, включая людей, постоянно сбрасывают крошечные кусочки омертвевшей кожи.

Но змеи сбрасывают её всю и сразу, и всё потому, что змеиная кожа сильно отличается от кожи многих других существ.

Кожа змеи на самом деле состоит из двух основных слоёв: мягкой разноцветной ткани (которую учёные называют «дерма»), и твёрдой, в основном прозрачной чешуи.

Дерма наполнена нервами, а также крошечными зёрнами, называемыми пигментами, которые и придают коже её цвет.

Чешуя располагается поверх мягкой дермы змеи. Она намного твёрже кожи, потому что чешуйки состоят из «кератина» — того же самого материала, из которого состоят ногти и волосы человека.

У млекопитающих, кератин растёт из одного места и в длину — например, когда наши ногти растут из кончика пальца. Но у змей кератин разрастается повсюду и обволакивает поверхность мягкой дермы, защищая её подобно тонкому щиту.

И хотя кератин в чешуе змеи (и ящерицы) в основном прозрачен, он также содержит множество крошечных тёмно-коричневых чёрных зёрен, называемых «меланином», которые защищают змей от вредных солнечных лучей. Это означает, что сама чешуя в основном либо бесцветная, либо тёмно-коричнево-чёрная, в зависимости от змеи.

Почему сбрасываемая змеёй кожа бесцветна?Изображение: Shutterstock

Итак, допустим, что змее пора сбросить кожу

Во-первых, под старым слоем вырастет новый слой кератиновых чешуек. Когда же новый слой завершает свой рост, змея начинает тереться своим телом о камни, растения и другие грубые предметы, чтобы снять свой старый слой кератина — часто одним целым куском.

Поскольку все ярко окрашенные пигменты находятся в мягкой дерме, а не в чешуе, цвет в основном остаётся на змее, а не на той части, которую она теряет.

Но порой на слезшей коже из-за меланина в чешуе могут оставаться тёмно-коричневые чёрные полосы или пятна.

Вы когда-нибудь прикасались к змеиной коже?

Поскольку их кожа состоит как из твёрдых кератиновых чешуек, так и из немного более мягкой дермы, она одновременно ощущается как грубой, так и мягкой. А поскольку кожа достаточно эластична, она может быть намного длиннее, чем сама змея!


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев