Почему у слонов есть бивни, а у нас волосы?

Бивни слона — это на самом деле зубы, удлинённые резцы. У нас тоже есть резцы — это зубы в передней части рта, которые мы используем, чтобы кусать ими пищу. У слонов эти резцы продолжают расти на протяжении всей их жизни, выходя из глубины их верхней челюсти.

Бивни — одна из самых заметных особенностей слонов, наряду с их массивным размером тела и длинным хоботом (одним из самых удивительных и универсальных придатков в животном мире — но это уже другая история). У африканских слонов клыки есть как у самцов, так и у самок, тогда как у азиатских слонов они имеются только у самцов.

Почему слоны обладают бивнями?Изображение: The Conversation

В то время как наши резцы используются только для того, чтобы кусать пищу, слоны используют свои для целого ряда действий: от рытья нор и снятия коры с деревьев до задействования их в сражениях. На свои бивни они даже кладут уставший хобот.

Вообще говоря, самцы слонов используют свои внушительные размеры, чтобы запугать соперников и произвести впечатление на самок. Размер настолько важен для привлекательности самцов, что взрослые особи этого пола в результате эволюции стали вдвое крупнее взрослых самок, достигнув колоссальных 7 тонн. Это вес 4-х семейных автомобилей — с пассажирами. В комплекте с таким массивным телом также идут бивни, которые часто в 5-7 раз больше, чем у взрослых самок.

Некоторые из самых больших бивней, когда-либо зарегистрированных, принадлежали старому слону по кличке Ахмед (Ahmed), который проживал в Кении и дожил до 65 лет. Его бивни были 3 метра в длину и весили 67 кг каждый. Это на 5 кг больше среднего веса взрослого человека. Клыки Ахмеда были такими большими, что ходили слухи, будто бы ему приходилось подниматься в гору задом наперёд — отличная история, но вряд ли она является правдой.

Находясь в то время под защитой президента Кении, Ахмед смог прожить свою жизнь в полной мере, умер же он от старости в 1974 году. К сожалению, многие слоны не могут похвастаться подобной роскошью.

Стоимость слоновой кости

Людей издавна привлекали красивые бивни слонов. Слоновая кость до сих пор остаётся одним из самых ценных материалов в мире природы. К сожалению, этот спрос привёл к гибели тысяч слонов по всей Африке, потому что единственный способ, которым люди могут заполучить слоновьи бивни — это убить этих величественных созданий. Часто жертвами становятся самые старые и крупные животные, поскольку у них самые большие и, следовательно, самые ценные бивни.

Это трагедия не только для отдельных животных, но и для более широкой популяции слонов, так как самые старые и мудрые слоны отыгрывают ключевую руководящую роль в обществе слонов. Эксперименты показали, что самые старые слонихи-матриархи — самки-лидерши семейных групп — намного лучше молодых матриархов отличали более опасных львов-самцов от львов-самок лишь по звуку их рыка.

Почему слоны обладают бивнями?Изображение: The Conversation

Убийство слонов ради слоновой кости фактически привело к тому, что слоны теперь имеют меньший размер бивней, чем всего несколько десятилетий назад (исследование 2015 года отметило снижение на 21–37%). Кроме того, особенно в тех районах, где незаконное убийство было наиболее распространённым явлением, значительно увеличилось количество слонов, у которых вообще нет бивней. В нормальной популяции можно ожидать, что 2 или 3 из каждых 100 слонов будут без бивней, в Мозамбике же и вовсе появилась одна популяция, в которой этот показатель достиг 32%.

Теперь у этих слонов появилось преимущество, поскольку они гораздо реже становятся жертвами браконьеров. Более высокие шансы на выживание и размножение могут объяснить, почему эти бесбивневые животные стали более обычными в популяции. Однако пока неизвестно, как отсутствие бивней влияет на повседневную жизнь этих слонов, когда дело доходит до кормления и взаимодействия с другими членами популяции.

Хорошая же новость заключается в том, что при защите и предоставлении места для передвижения популяция слонов может процветать. В Африки и Азии существует много разных прекрасных проектов по охране природы, прилагающих все усилия для того, чтобы слоны и их бивни стали частью мира природы на долгие годы вперёд.

Действительно, значительно снизив число слонов, убитых ради их слоновой кости, мы можем защитить оставшиеся популяции и потенциально остановить или даже обратить вспять уменьшение размера бивней. Кто знает, возможно, в Африке уже есть молодой слон, которому однажды суждено побить рекорд длины могучих бивней Ахмеда.

Что касается волос…

Интересно, что и у слонов, и у людей есть волосы. Фактически, у всех млекопитающих в какой-то момент жизни есть волосы, даже у китов и дельфинов. Просто они присутствуют в разных количествах, что обычно зависит от того, насколько они полезны животному для сохранения тепла.

У слонов, например, очень редкий покров из жёсткой шерсти по всему телу, который заметен только при близком рассмотрении. Сравните это с каланами (морскими выдрами), у которых один из самых густых волосяных покровов в мире млекопитающих: 130 тысяч волосков на квадратный сантиметр.

Для сравнения, человеческая голова имеет 124-200 волосков на квадратный сантиметр. Густой мех каланов позволяет им согреться в холодной морской воде. Слоны обычно сталкиваются с противоположной проблемой: им нужно сохранять прохладу в жарких условиях, по этой причине у них очень мало шерсти.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо