Рептилии — это хладнокровные и чешуйчатые животные, большинство из которых являются хищниками. Среди них одни из самых смертоносных и ядовитых существ на Земле, в том числе плюющиеся кобры и морские крокодилы.

Многие из этих очаровательных существ боятся людей и обитают в труднодоступных местах, таких как болота. По сравнению с птицами, амфибиями и млекопитающими данных о распространении, размере популяции и риске исчезновения рептилий немного. Это означает, что защитники дикой природы в прошлом в значительной степени косвенно помогали рептилиям, удовлетворяя потребности других животных (например, в еде и среде обитания), живущих в подобных местах.

Рептилии: почему каждому пятому виду грозит вымирание.Изображение: unsplash.com

Теперь первая в своем роде глобальная оценка более 10 тыс. видов рептилий (около 90% известного общего числа) показала, что 21% нуждается в срочной поддержке, чтобы предотвратить их вымирание. Но поскольку рептилии настолько разнообразны, начиная от ящериц и змей и заканчивая черепахами и крокодилами, угрозы выживанию каждого вида, вероятно, будут столь же разнообразны.

Вот пять важных выводов, которые обнародовало новое исследование.

Крокодилы и черепахи находятся под наибольшей угрозой исчезновения

Более половины (58%) всех видов крокодилов и 50% всех черепах находятся под угрозой исчезновения, что делает их наиболее уязвимыми среди рептилий. Это сопоставимо с наиболее уязвимыми группами амфибий и млекопитающих, поэтому рептилии чувствуют себя не лучше других животных.

Наибольшую угрозу для крокодилов и черепах представляет охота и незаконная торговля дикими животными. Эта торговля, часто направленная на то, чтобы снабжать далеко проживающих клиентов домашними животными (или роскошными сумочками), угрожает 31% черепах. Это также группы рептилий, которые чаще всего связаны с водно-болотными угодьями, средами обитания, которые во всём мире находятся в осаде из-за развития городского пространства и сельскохозяйственных угодий, а также изменения климата.

Работы по охране

Таутара (или гаттерия) — единственный выживший из древнего отряда рептилий, называемых клювоголовые (Rhynchocephalia), которые бродили по Земле вместе с динозаврами 200 миллионов лет назад.

Чтобы помочь вам понять, насколько этот вид изолирован с точки зрения эволюции, грызуны принадлежат к одному отряду, который составляет 40% млекопитающих. К счастью, популяции этого вида стабилизировались, в основном благодаря защите, которую они получили по закону с 1895 года, что делает преступлением убийство особей или их яиц или изъятие их из дикой природы.

Туатары, зеленовато-коричневые и серые создания, размером до 80 см от головы до хвоста и с колючим гребнем вдоль спины, когда-то были широко распространены в Новой Зеландии, но вымерли на основных островах около 200 лет назад — в то же время, когда появились инвазивные крысы, завезенные туда европейскими колонизаторами. Усилия по сохранению, такие как разведение в неволе и целенаправленная реинтродукция, привели к тому, что туатары снова размножаются в дикой природе на Северном острове Новой Зеландии.

Интересно то, что этот вид имеет одну из самых длительных продолжительностей жизни среди всех рептилий (более 100 лет) и температуру тела около 10 °C, что более чем на 10 °C ниже, чем у большинства рептилий.

Рептилии: почему каждому пятому виду грозит вымирание.
Туатары могут продолжать размножаться даже после того, как им исполнилось 100 лет. Изображение: Mark Walshe/Shutterstock

Разрушение среды обитания — самая большая угроза в целом

Потеря среды обитания, вызванная расширением сельскохозяйственных угодий, урбанизацией и вырубкой лесов, в большей степени способствует риску исчезновения большинства рептилий, чем любой другой фактор. Другие серьёзные угрозы включают вытеснение местных рептилий инвазивными видами и охоту. Все эти угрозы вызваны человеком и представляют проблему для всех других групп животных.

Наиболее опасная ситуация в тропиках

Юго-Восточная Азия, Западная Африка, Мадагаскар и Карибский бассейн являются очагами биоразнообразия для рептилий, которым грозит исчезновение. Согласно новой оценке, в некоторых из этих районов обитает в два раза больше рептилий, находящихся под угрозой исчезновения, чем в других группах животных.

Более половины видов рептилий, находящихся под угрозой исчезновения, живут в лесах, которых всё чаще и чаще в процессе своей жизнедеятельности касается человек, разрушая среду обитания животных. Картина похожа для птиц и млекопитающих, поэтому сохранение лесных массивов для одной группы видов поможет защитить их всех.

Изменение климата

Хладнокровные рептилии должны согреваться на солнце, чтобы нормально функционировать. Но если они нагреваются выше оптимальной температуры, их метаболизм становится менее эффективным, и им приходится уходить в тень, дабы там понизить температуру своего тела до нужной нормы.

Повышение глобальной температуры сокращает окна, доступные рептилиям для ежедневного поиска пищи — когда не слишком холодно, но и не слишком жарко — и в целом сокращает их ареал обитания. У некоторых видов рептилий температура окружающей среды влияет на пол потомства. Более низкие температуры приводят к тому, что многие черепашьи яйца превращаются в самцов, поэтому изменение климата может привести к вымиранию самцов черепах.

Рептилии: почему каждому пятому виду грозит вымирание.Изображение: Jarib/Shutterstock

Что хорошо для других животных…

Там, где рептилии ограничены определённым ареалом — например, эндемиками одного небольшого острова — вид, как правило, настолько специализирован, что усилия по сохранению, сосредоточенные на потребностях этого вида, являются разумными.

Но в целом птицы и млекопитающие — хорошие суррогаты для сохранения рептилий, несмотря на то, что они очень разные. Это связано с тем, что угрозы, налагаемые на все группы животных, в целом одинаковы. Усилия по сохранению одного вида могут принести пользу всем.

И хотя эта новая оценка проливает больше света, чем когда-либо прежде, на бедственное положение чешуйчатых существ, тем не менее, она делится универсальными уроками того, что необходимо для сохранения биоразнообразия Земли: пространство и свобода от преследований при стабильном климате.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев