Динозавры вымерли в результате падения на Землю около 66 миллионов лет назад метеорита, что стало известно как мелово-палеогеновое вымирание. То, в какое время года это произошло, уже давно вызывает споры среди палеонтологов.

Недавнее исследование, опубликованное в журнале Nature, опирается на более ранние данные, позволяющие предположить, что динозавры, вероятно, встретили свою гибель в июне. Тот факт, что исследователи смогли точно определить время события, которое произошло миллионы лет назад, является выдающимся достижением науки, но об этом позже.

Рыбьи кости и водяные лилии помогают определить месяц, в котором погибли динозавры.Изображение: unsplash.com

Последние доказательства получены с места под названием Танис, расположенного в формации Хелл-Крик в Северной Дакоте. Танис — одно из нескольких геологических мест в мире, где учёные наблюдали границу мелового и палеогенового периодов в последовательности отложений.

В Танисе были обнаружены замечательные окаменелости динозавров, ранних млекопитающих, рыб, растений и многого другого. Многие из этих окаменелостей исключительно хорошо сохранились, а на некоторых видны остатки мягких тканей, таких как кожа, а также кости, которые могут предоставить ценную научную информацию.

Участок Танис был впервые обнаружен в 2008 году и с тех пор пребывал в поле зрения палеонтолога Роберта Депалмы (Robert DePalma). В статье 2019 года Депалма и его коллеги утверждали, что Танис запечатлел момент падения астероида благодаря трём факторам.

Во-первых, наличию окаменелостей динозавров, встречающихся в меловых отложениях вплоть до границы мелового и палеогенового периодов, и именно на границе во время удара.

Второй представлял собой слой расплавленных сфер: крошечных стеклянных шариков из расплавленной породы, охлаждавшихся в полёте. Когда астероид столкнулся с Землёй в районе нынешнего полуострова Юкатан в Мексике, он разбросал обломки и расплавленные шарики на тысячи километров.

Рыбьи кости и водяные лилии помогают определить месяц, в котором погибли динозавры.Изображение: ImageBank4u/Shutterstock

Третьим свидетельством были сейшевые волны (стоячие волны, похожие на пилу) в глубоких каналах. Участок Танис на сегодняшний день находится вдали от суши, но в конце мелового периода он располагался на побережье западного внутреннего моря, разделявшего в то время Северную Америку, с уровнем моря примерно на 200 метров выше, чем сегодня. Место было устьевым, что означает, что пресная и солёная воды смешивались.

Сейшевые волны были вызваны отдалённым ударом в Мексике, вызвавшим сейсмические волны, которые сотрясли Землю и заставили воду заходить и выходить из речных русел с высокой скоростью, что, по оценкам, началось через час после удара.

Помимо расплавленных шариков в породах, содержащих окаменелости, исследователи обнаружили большое количество шариков в жаберных скелетах некоторых исследованных ими рыб. Мы можем себе представить, что, барахтаясь в бурно колеблющихся водах русла реки, они могли заглатывать падающие сверху шарики.

Присмотревшись повнимательнее к рыбе

В декабре 2021 года Депалма и его коллеги опубликовали важную статью о сроках мелово-палеогенового вымирания. В этом исследовании они проанализировали некоторые из исключительно хорошо сохранившихся рыбьих костей, изучив, как в структуре и химии костей был задокументирован цикл сезонов, от лета до зимы.

Сравнив живого осётра с окаменелостями осетровых из Таниса, они обнаружили, что в позвоночнике плавника регулярное наслоение в масштабе миллиметров показывает, что рыба умерла, когда ей было 7 лет. Кольца роста подтверждают, что обитание рыбы чередовалось между пресной водой в летние месяцы и солёными водами зимой. У этого и других экземпляров, проанализированных в том же исследовании, последняя прибавка роста соответствует переходу от весны к лету.

В совокупности это говорит о том, что метеорит упал в мае или июне, на рубеже весны и лета в северном полушарии.

Рыбьи кости и водяные лилии помогают определить месяц, в котором погибли динозавры.Изображение: Arunee Rodloy/Shutterstock

Важно отметить, что эти результаты подтверждают более ранние данные, основанные на ископаемых растениях, которые предполагают, что вымирание произошло в начале июня.

Палеоботаник Джек Вулф (Jack Wolfe) определил место в Вайоминге, которое показало воздействие метеорита на пресноводное озеро. В момент удара озеро замёрзло, сохранив ископаемые растения в мельчайших деталях.

Сравнивая ископаемые растения с аналогичными современными кувшинками Кубышка и Лотос, он показал, что поздние меловые кувшинки в озере остановились в своём росте в точке их траектории образования летних листьев, цветов и плодов, что указывало на замерзание в начале июня.

Палеонтологи часто говорят, что им понадобилась бы машина времени, чтобы понять детали прошлой жизни, например, месяц, когда вымерли динозавры. Но здесь мы видим, что из тщательного анализа и рационального сравнения с современностью могут возникнуть экстраординарные выводы.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо