В декабре в небе довольно хорошо просматривается красивое скопление звёзд, известное как «Плеяды», или «Семь Сестёр». Посмотрите внимательно, и вы наверняка насчитаете шесть звёзд. Но почему же тогда говорят, что их семь?

Многие культуры по всему миру называют Плеяды «семью сёстрами», а также рассказывают о них очень похожие истории. После тщательного изучения движения звёзд учёные полагают, что эти истории могли появиться ещё около 100 тысяч лет назад, когда созвездие выглядело совсем иначе.

Сёстры и охотник

Самая старая история в мире? Астрономы говорят, что мировым мифам о «семи звездах» может быть около 100 тысяч лет.Семь Сестёр: Альциона, Атлас, Электра, Майя, Меропа, Тайгета и Плейона. Изображение: NASA, ESA, AURA/Caltech, Palomar Observatory derivative work: Eleferen, Public domain, через Викисклад

В греческой мифологии Плеяды были семью дочерями титана Атласа. Так как он был вынужден вечно держать на плечах небесный свод, то не мог их защитить. Для спасения сестёр от изнасилования охотником Орионом, Зевс превратил девушек в звёзды. Но, согласно мифу, одна сестра влюбилась в смертного и скрылась, поэтому мы и видим только шесть звёзд.

Похожая легенда существует среди групп аборигенов по всей Австралии. Во многих культурах австралийских аборигенов Плеяды — это группа молодых девушек, которые часто ассоциируются со священными женскими церемониями и историями. Плеяды также важны как элемент календарей и астрономии аборигенов, и для некоторых групп их первое восхождение на рассвете знаменует начало зимы.

Рядом с Семью Сёстрами в небе находится созвездие Ориона. В греческой мифологии Орион — охотник. В культурах аборигенов это созвездие также часто считается охотником или группой похотливых юношей. Во многих историях аборигенов говорится, что мальчики или мужчины Ориона преследуют семь сестёр — и одна из сестёр умерла, или скрывается, или слишком молода, или была похищена, поэтому их видно только шесть.

Потерянная сестра

Подобные истории о «потерянной Плеяде» встречаются в культурах Европы, Африки, Азии, Индонезии, коренных американцев и аборигенов Австралии. Многие культуры считают, что в скоплении семь звёзд, но признают, что обычно видны лишь шесть, и поэтому имеют историю, объясняющую невидимость седьмой звезды.

Но почему истории австралийских аборигенов так похожи на греческие? Раньше антропологи считали, что европейцы принесли древнегреческие мифы в Австралию, где аборигены адаптировали их для своих целей. Но истории аборигенов кажутся намного старше контактов с европейцами. Ведь в течение как минимум 50 тысяч лет между большинством культур австралийских аборигенов и остальным миром контактов почти не было. Так почему же они рассказывают одинаковые истории?

Все современные люди произошли от людей, живших в Африке до того, как около 100 тысяч лет назад они не начали длительные миграции в самые отдалённые уголки земного шара. Что, если эта легенда о семи сёстрах настолько древняя? И люди несли её с собой, путешествуя по Австралии, Европе и Азии?

Движущиеся звёзды

Тщательные измерения с помощью космического телескопа Gaia и других показывают, что звёзды Плеяд медленно движутся по небу. И одна из них, Плейона, теперь находится настолько близко к звезде Атлас, что невооружённым глазом они выглядят как одна звезда.

Но если перемотать события на 100 тысяч лет назад, то Плейона находилась дальше от Атласа и была легко видна невооружённым глазом. Поэтому 100 тысяч лет назад люди видели в скоплении семь звёзд.

Самая старая история в мире? Астрономы говорят, что мировым мифам о «семи звездах» может быть около 100 тысяч лет.Изображение: Ray Norris

Учёные считают, что такая гипотеза может помочь объяснить сразу две загадки: сходство греческих и аборигенных историй об этих звёздах, а также тот факт, что во многих культурах скопление называется «семью сёстрами», хотя сегодня мы видим лишь шесть звёзд.

Возможно ли, что легенды о семи сёстрах и Орионе настолько древние, что наши предки рассказывали их друг другу, сидя около костров в Африке 100 тысяч лет назад? Неужели это самая древняя история в мире?


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев