В горах Уосатч на западе США на склонах над озером, подпитываемым из источника, обитает один гигантский организм, который обеспечивает целую экосистему, на которую растения и животные опирались на протяжении тысяч лет. «Пандо» в штате Юта — это 106 акров земли (0,43 кв. км), состоящей из клонов осинообразного тополя.

И хотя внешне это выглядит как лес из отдельных деревьев с поразительно белой корой и маленькими листьями, которые трепещут при малейшем дуновении ветерка, Пандо (лат.: «Я распространяюсь») на самом деле представляет собой 47 тысяч генетически идентичных стеблей, которые возникают из взаимосвязанной корневой сети. Этот единственный генетический индивид весит около 6 миллионов тонн. По массе это самый большой отдельный организм на Земле.

Самый большой организм в мире медленно поедается оленями.Изображение: The Conversation

Подобные деревья, как правило, образуют клоновые насаждения в других местах, но что делает Пандо интересным, так это его огромные размеры. Большинство клоновых осиновых насаждений в Северной Америке намного меньше, а на западе США в среднем составляет всего 3 акра (0,012 кв. м).

Пандо существует уже тысячи лет, потенциально около 14 тысяч лет, несмотря на то, что большинство стеблей живут всего около 130 лет. Его долговечность и удалённость означают, что целая экосистема из 68 видов растений и многих животных эволюционировала и поддерживалась в его тени. Вся эта экосистема зависит от расположения осины, которая должна оставаться здоровой и пребывать в вертикальном положении. И хотя Пандо находится под защитой Национальной лесной службы США и ему не грозит вырубка, оно всё же находится под угрозой исчезновения из-за ряда других факторов.

Самый большой организм в мире медленно поедается оленями.
Аэрофотоснимок Пандо с озером Фиш на переднем плане. Изображение: The Conversation

Олени поедают самые молодые «деревья»

Чрезмерный выпас оленей и лосей — одна из самых больших проблем. Волки и пумы когда-то сдерживали их численность, но из-за исчезновения этих хищников теперь стада стали намного больше. Олени и лоси также имеют тенденцию собираться в Пандо, поскольку защита, которую получает лес, означает, что им там тоже не грозит опасность в лице охотников.

Когда старые деревья умирают или падают, свет достигает лесного дна, что стимулирует рост новых клональных стеблей, но когда эти животные съедают верхушки вновь формирующихся стеблей, те, к сожалению, погибают. Это означает, что на больших участках Пандо появляется не так много новых стеблей/деревьев. Исключение составляет одна территория, которую несколько десятилетий назад отгородили забором для удаления умирающих деревьев. К этой огороженной территории не имели доступа лоси и олени, отчего она смогла вполне успешно регенерировать новые клональные стебли с густыми зарослями, которые сейчас называют «бамбуковым садом».

Самый большой организм в мире медленно поедается оленями.Изображение: The Conversation

Болезни и изменение климата

Более старые стебли в Пандо также страдают по меньшей мере от трёх заболеваний: сажистой язвы коры, пятнистости листьев и грибковой болезни. В то время как на протяжении тысячелетий недуги растений развивались и процветали в насаждениях осины, неизвестно, как подобное воздействие может повлиять на организм в долгосрочной перспективе, учитывая отсутствие новых приростов и постоянно растущий список других факторов давления на клонального гиганта.

Самая же быстрорастущая угроза — это, конечно, изменение климата. Пандо возник после того, как прошёл последний ледниковый период, и с тех пор в основном имеет дело со стабильным климатом. Безусловно, оно обитает в альпийском регионе, окружённом пустынной зоной, а это значит, что ему не чужды тёплые температуры или засуха. Но изменение климата угрожает размеру и продолжительности жизни дерева, а также всей экосистеме, в которой оно обитает.

И хотя никакие научные исследования не были посвящены конкретно Пандо, осиновые насаждения борются с давлением, связанным с изменением климата, таким как сокращение водоснабжения и более тёплая погода в начале года, что затрудняет образование новых листьев на деревьях и уже привело к снижению покрова. В связи с усилением конкуренции за постоянно истощающиеся водные ресурсы (близлежащее озеро Фиш (Fish Lake) находится вне досягаемости корневой системы дерева) — при этом ожидается, что температура продолжит расти до рекордных максимумов летом, что чревато угрозой более интенсивных лесных пожаров, — Пандо, безусловно, будет трудно приспособиться к этим быстро меняющимся условиям, сохраняя при этом свои размеры.

Следующие 14 тысяч лет

Тем не менее, Пандо устойчив и уже пережил быстрые изменения окружающей среды, особенно когда европейские поселенцы начали заселять этот район в 19 веке или после подъёма рекреационной деятельности в 20 веке. Оно и раньше имело дело с болезнями, лесными пожарами и выпасом разных животных, но всё же продолжает оставаться крупнейшим в мире научно зарегистрированным организмом.

Самый большой организм в мире медленно поедается оленями.Изображение: The Conversation

Несмотря на все причины для беспокойства, есть надежда, поскольку учёные стараются раскрыть секреты устойчивости Пандо, в то время как природоохранные организации и лесная служба США работают над защитой этого дерева и связанной с ним экосистемы. Также не так давно появилась новая группа под названием «Друзья Пандо», которая стремится сделать дерево доступным практически для всех с помощью видеозаписей в формате 360-градусного обзора.

Данное место действительно является уникальным природным образованием, где можно в полной мере насладиться не только самими деревьями, но и полевыми цветами, а также другими растениями, цветущими под пятнистым теневым навесом, кроме того, тут есть возможность понаблюдать за насекомыми, птицами, лисами, бобрами и оленями, которые так или иначе используют экосистему, созданную Пандо. Именно эти моменты, как мы считаем, напоминают нам о том, что у нас есть растения, животные и экосистемы, которые стоит защищать. В Пандо мы получаем редкий шанс защитить сразу всё вышеперечисленное.


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев