Исследователи нашли сломанный зуб одного из крупнейших хищников, когда-либо населявших Землю.

Нет, это не тираннозавр. Это даже не динозавр. Скорее всего, зуб принадлежит редкому и загадочному виду гигантского ихтиозавра — плотоядной морской рептилии, патрулировавшей мировые моря в конце триасового периода, около 205 миллионов лет назад.

В Альпах, возможно, был обнаружен крупнейший в мире ихтиозавр.
Зуб ихтиозавра имеет длину 4 дюйма (100 мм) и у него отсутствует часть коронки. Животное, которое являлось его владельцем, возможно, одно из самых больших морских чудовищ, когда-либо существовавших на Земле. Изображение: Dr Martin Sander/Dr Heinz Furrer

И хотя коронка зуба частично отсутствует, корень ископаемого клыка в два раза шире, чем у любого другого известного зуба ихтиозавра, согласно новому исследованию, опубликованному 28 апреля в Journal of Vertebrate Paleontology. По словам авторов исследования, предыдущим рекордсменом по размеру самого большого зуба был ихтиозавр длиной почти 50 футов (15 метров).

Однако, поскольку у учёных есть только половина зуба, на котором можно основывать свои исследования, невозможно со всей уверенностью сказать, была ли древняя морская рептилия настоящим левиафаном или просто одним из многих морских монстров аналогичного размера, которые правили триасовыми морями, говорят исследователи.

«Трудно сказать, принадлежит ли зуб крупному ихтиозавру с гигантскими зубами или гигантскому ихтиозавру с зубами среднего размера», — заявил ведущий автор исследования П. Мартин Сандер (University of Bonn) из Боннского университета в Германии.

Глубинные монстры

Ихтиозавры, чьё название переводится как «рыбоящерицы», появились в среднем триасовом периоде (около 252–201 млн. лет назад), вскоре после того, как вымирание в конце пермского периода уничтожило примерно 95% жизни в океанах Земли. Водные рептилии очень хорошо себя чувствовали в этих меняющихся морях; авторы исследования пишут, что примерно через 5 миллионов лет после своего первого появления ихтиозавры выросли до огромных размеров и доминировали во всех океанах мира.

Самым крупным известным ихтиозавром является Shastasaurus sikanniensis — китообразное существо длиной до 69 футов (21 м), а, возможно, и больше. Для сравнения, современные голубые киты обычно имеют длину от 80 до 100 футов (от 24 до 30 м), в то время как, по данным Американского музея естественной истории, длина хищного короля Т. Рекса составляет в среднем 40 футов (12 м).

По словам исследователей, многие крупные ихтиозавры, в том числе гигантский шастазавр  (Shastasaurus), похоже, стали главными хищниками, у которых никогда не развивались зубы. Известно, что только у одного вида гигантского ихтиозавра — гималазавра (Himalayasaurus) длиной 50 футов (15 м), обнаруженного в Тибете, — был полный рот зубов. Итак, когда учёные обнаружили один большой ископаемый зуб ихтиозавра в формации Кёссен в Швейцарских Альпах — горной породе высотой 9 200 футов (2800 м), которая существовала на дне триасового моря — у команды в руках появилась самая настоящая небольшая загадка.

В новом исследовании специалисты подробно проанализировали этот ископаемый зуб, а также несколько крупных рёбер и позвонков ихтиозавра, обнаруженных в одной и той же альпийской формации между 1976 и 1990 годами. Команда сравнила образцы костей с другими окаменелостями гигантских ихтиозавров с более полными скелетами, чтобы оценить размер и вид новых образцов.

Имея около 2,3 дюйма (60 мм) в ширину у корня и 4 дюйма (100 мм) в высоту от корня до сломанного конца коронки, ископаемый зуб в два раза шире любого известного зуба гималазавра, говорят исследователи. Уникальный рисунок дентина — твёрдой ткани, которая составляет основную массу зубов рептилий и млекопитающих — доказывает, что зуб принадлежал ихтиозавру, но необычайный размер окаменелости не соответствует ни одному из ныне известных видов. Если тело существа было значительно больше, чем у гималазавра, на что, по-видимому, указывает зуб, то исследователи, похоже, нашли часть самого большого из когда-либо обнаруженных ихтиозавров.

В Альпах, возможно, был обнаружен крупнейший в мире ихтиозавр.
Иллюстрация с огромным ихтиозавром, охотящимся в триасовых морях. Изображение: Dr Heinz Furrer

Точно так же рёбра и позвонки из формации Кёссен являются одними из крупнейших окаменелостей ихтиозавров такого рода, когда-либо обнаруженных в Европе, отмечают исследователи. Правда зуб, рёбра и позвонки, похоже, принадлежат трём разным экземплярам ихтиозавров — при этом все они гигантские.

«Эти гигантские ихтиозавры позднего триаса явно были одними из самых крупных животных, когда-либо населявших нашу планету», — пишут исследователи.

Однако, учитывая, что от каждого экземпляра осталось всего несколько костей, невозможно надёжно отнести их к определённому виду. Измерения костей также могут быть слегка искажены, так как некоторые из окаменелостей, по-видимому, были раздавлены движением тектонических плит, которые поднимали Альпы из моря на протяжении сотен миллионов лет.

На данный момент исследователи отнесли эти три экземпляра к семейству Shastasauridae, родственниками которого являются такие семейства гигантов, как Shastasaurus, Shonisaurus и Himalayasaurus. Но затмевают ли эти образцы этих других морских чудовищ-голиафов — вопрос, на который невозможно ответить без дополнительных ископаемых свидетельств.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо