Миллионы лет назад по берегам азиатского континента бродил двуногий динозавр с ножами вместо пальцев. Но, согласно новому исследованию, это оружие, похожее на руки-ножницы Эдварда, использовалось для срезания растительности, а не потрошения животных.

Динозавр принадлежал к группе, известной как теризинозавры — двуногие и преимущественно травоядные трёхпалые динозавры, жившие в меловой период, примерно от 145 до 66 миллионов лет назад. Недавно исследователи из Японии и США описали самую молодую из когда-либо найденных в Японии окаменелостей теризинозавра; это ископаемое также оказалось первым, найденным в Азии в морских отложениях.

В Японии нашли динозавра-жнеца с массивными когтями.
Художественное изображение Paralitherizinosaurus japonicus, нового вида динозавров, описанного в свежем исследовании. Изображение: Illustration by Masato Hattori

Данная окаменелость представляет собой недавно описанный вид, который исследователи назвали Paralitherizinosaurus japonicus. Этот род, уже известный науке, в переводе с греческого и латыни означает «рептилия у моря»; название вида дано в честь Японии, где этот образец и был обнаружен.

Окаменелость в форме крючка, включающая часть позвоночника, часть запястья и переднюю часть стопы, была обнаружена другой группой исследователей ещё в 2008 году; с тех пор останки хранились в коллекции Музея естественной истории Накагавы на Хоккайдо, Япония.

Японские учёные нашли данный образец в Накагаве, районе Хоккайдо, расположенном на самом севере из основных островов Японии, месте, известном своими богатыми залежами ископаемых. Окаменелость была заключена в конкрецию — затвердевшее минеральное отложение — и во время её открытия палеонтологи заявили, что она «предположительно принадлежала теризинозавру», хотя из-за отсутствия сравнительных данных в то время они не смогли сделать никаких окончательных выводов, говорится в заявлении представителей Университета Хоккайдо.

В Японии нашли динозавра-жнеца с массивными когтями.
Один из трёх окаменелых когтей Paralitherizinosaurus japonicus. Изображение: Yoshitsugu Kobayashi

Однако новые данные по многим другим окаменелостям, которые были обнаружены и описаны с тех пор, помогли классифицировать окаменелости на основе формы когтя передней части стопы. Это побудило новую команду палеонтологов вернуться к образцу, чтобы получить некоторые окончательные ответы.

Основываясь на своём анализе, авторы нового исследования пришли к выводу, что окаменелость длиной чуть менее 4 дюймов (10 сантиметров) принадлежала теризинозавру, который жил примерно от 80 до 82 миллионов лет назад. Окаменевшая кость стопы когда-то содержала похожий на меч коготь динозавра, который он использовал для прочесывания растительности в поисках пищи. Поскольку исследователи подозревают, что животное использовало свои когти для определённой цели, они определили, что образец был производным теризинозавром — тем, который эволюционировал позже в линии группы — а не базальным или ранним теризинозавром с когтями, которые были «обобщены и не предназначены для конкретного использования», — говорится в заявлении.

«[Этот динозавр] использовал свои когти в качестве инструментов для добычи пищи, а не для агрессии, — чтобы подтягивать кусты и деревья ближе ко рту, дабы поесть, — рассказал Live Science соавтор исследования Энтони Фиорилло (Anthony Fiorillo), профессор Кафедры наук о Земле Роя М. Хаффингтона Южного методистского университета (SMU) в Далласе. — Мы полагаем, что он умер на суше и был смыт в море.»

В Японии нашли динозавра-жнеца с массивными когтями.
Когти и предполагаемый внешний вид Paralitherizinosaurus japonicus. Белые области на силуэте указывают на те части тела динозавра, которые были найдены в виде окаменелости: часть позвоночника и часть левой передней части стопы. Серым цветом отмечены реконструированные участки когтей. Изображение: Illustration by Genya Masukawa

Согласно результатам исследования, окаменелости теризинозавров были найдены по всей Азии, а также в Северной Америке (в частности, на территории нынешнего Национального заказника Денали и заповедника на Аляске), при этом было установлено, что со временем животные приспособились к жизни в прибрежной среде. Ещё две предполагаемые окаменелости теризинозавров ранее тоже были обнаружены в Японии, но на данный момент они пока ещё не описаны.

Основываясь только на этом образце, невозможно точно знать, насколько большим был теризинозавр, сказал Фиорилло. Но что учёные могут сказать с уверенностью, так это то, что динозавр был «значительным», возможно, размером с гадрозавра (или «утконосый» динозавр), который мог достигать 30 футов в длину (9 метров) и весить до 3 тонн (2,7 метрических тонны), по данным Музея палеонтологии Калифорнийского университета. Окаменелость настолько хорошо сохранилась, что «мы могли бы найти больше следов этого животного, если бы вернулись на прежнее место», — сказал Фиорилло.

«Мы сохраняем осторожный оптимизм, и это находится на нашем радаре», — добавил Фиорилло, который также является почётным куратором Музея природы и науки Перо в Далласе.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления    Да Спасибо, не надо