Известно, что дно океана менее исследовано, чем поверхность Марса. И когда недавно группа учёных из США составила карту морского дна и древних отложений под ним, было обнаружено нечто, похожее на кратер от удара астероида.

Интересно, что кратер, названный «Надир» («Nadir») в честь близлежащего вулкана Надир, имеет тот же возраст, что и кратер Чиксулуб (или Чикшулуб), вызванный огромным астероидом в конце мелового периода, около 66 миллионов лет назад, который уничтожил не только динозавров, но и многие другие виды.

Загадочный кратер, возможно, вызван родственником астероида, убившего динозавров.Изображение: Kevin Gill/Flickr, CC BY-SA

Открытие, опубликованное в журнале Science Advances, поднимает вопрос о том, может ли кратер каким-то образом быть связан с Чиксулубом. Если это подтвердится, то будет представлять огромный научный интерес, поскольку это будет чем-то из очень небольшого числа известных столкновений астероидов с морями и, следовательно, даст уникальное новое понимание того, что происходит во время такого столкновения.

Кратер был идентифицирован с помощью «сейсмической разведки методом отражённых волн» в рамках более широкого проекта по реконструкции тектонического отделения Южной Америки от Африки ещё в меловой период. Сейсмическое отражение работает аналогично ультразвуковым данным, посылая волны давления через океан и его дно и обнаруживая энергию, которая отражается обратно. Эти данные позволяют геофизикам и геологам реконструировать архитектуру горных пород и отложений.

Просматривая эти данные в конце 2020 года, учёные обнаружили очень необычную особенность. Среди плоских слоистых отложений Гвинейского плато, к западу от Африки, находилось нечто похожее на большой кратер чуть менее 10 км в ширину и несколько сотен метров в глубину, погребённый под несколькими сотнями метров отложений.

Многие его особенности согласуются с ударным происхождением, в том числе масштаб кратера, отношение высоты к ширине и высота края кратера. Наличие хаотических отложений за пределами дна кратера также выглядит как «выброс» — материал, выброшенный из кратера сразу после столкновения.

Загадочный кратер, возможно, вызван родственником астероида, убившего динозавров.
Как мог образоваться кратер. Изображение: The Conversation

Специалисты рассмотрели и другие возможные процессы, которые могли образовать такой кратер, например, обрушение подводного вулкана или соляной столб (или диапир) под морским дном. Причиной также может быть взрывной выброс газа из-под поверхности. Но ни одна из этих возможностей не согласуется с местной геологией или геометрией кратера.

Землетрясения, воздушный взрыв, огненный шар и цунами

После идентификации и описания кратера учёные построили компьютерные модели столкновения, чтобы посмотреть, смогут ли они воспроизвести кратер и охарактеризовать астероид и его падение.

Модель, которая наилучшим образом соответствует форме кратера, представляет собой астероид диаметром 400 метров, врезавшийся в океан глубиной 800 метров. Последствия удара в океане на таких глубинах драматичны. Подобное в состоянии привести к образованию водяного столба толщиной 800 метров, а также к мгновенному выбросу как частей астероида, так и значительного объёма осадочных пород — с образованием большого огненного шара, видимого за сотни километров.

Ударные волны от столкновения в таком случае будут эквивалентны землетрясению силой 6,5 или 7 баллов, что, вероятно, приведёт к образованию в этом регионе подводных оползней. Кроме того, образуется шлейф из волн цунами.

Выброс воздуха от взрыва может быть больше, чем что-либо происходившее на Земле за всю историю человечества, а высвободившаяся энергия примерно в тысячу раз больше, чем при недавнем извержении вулкана Тонга. Также возможно, что волны давления в атмосфере могут ещё больше усиливать волны цунами вдали от кратера.

Родственник Чиксулуба?

Одним из самых интригующих аспектов этого кратера является то, что он того же возраста, что и гигантское событие под названием Чиксулуб, плюс-минус один миллион лет, произошедшее на границе мелового и палеогенового периодов 66 миллионов лет назад. Опять же, если это действительно ударный кратер, то может ли быть между ними какая-то связь?

У экспертов есть 3 идеи относительно их возможной взаимосвязи. Во-первых, они могли образоваться в результате распада родительского астероида, причём именно более крупный фрагмент привёл к событию Чиксулуб, тогда как меньший фрагмент («младшая сестра») образовал кратер Надир. Если это так, то разрушительные последствия удара Чиксулуб могли быть дополнены ударом Надира, что усугубило серьёзность события массового вымирания.

Событие распада могло произойти в результате более раннего близкого столкновения, когда астероид или комета прошли достаточно близко к Земле, чтобы испытать гравитационные силы, достаточно сильные, чтобы разорвать их на части. Тогда фактическая коллизия могла произойти на последующей орбите.

И хотя это менее вероятно для каменистого астероида, это именно то, что произошло с кометой Шумейкеров — Леви 9, которая ещё в 1994 году столкнулась с Юпитером, — тогда несколько фрагментов кометы столкнулись с планетой в течение нескольких дней.

Другая возможность состоит в том, что Надир был частью более долгоживущего «ударного скопления», образованного в результате более раннего в Солнечной системе столкновения в поясе астероидов — подобное известно как гипотеза «младшего кузена».

Это столкновение могло вызвать поток астероидов во внутреннюю часть Солнечной системы, которые, возможно, сталкивались с Землёй и другими внутренними планетами в течение более длительного периода времени, приблизительно, в течение миллиона лет или более. Имеется прецедент такого события, произошедший ещё в ордовикский период — более 400 миллионов лет назад — когда за короткий промежуток времени произошло множество столкновений.

Загадочный кратер, возможно, вызван родственником астероида, убившего динозавров.
Кратер Надир. Изображение: The Conversation

Наконец, конечно, это может быть просто совпадением. Учёные ожидают столкновения астероида размером с Надир примерно каждые 700 тысяч лет. Однако на данный момент исследователи не могут окончательно утверждать, что кратер Надир образовался в результате удара астероида, пока они физически не извлекут образцы со дна кратера и не идентифицируют минералы, которые могут быть образованы только в результате экстремальных ударных давлений. С этой целью учёные недавно представили предложение о бурении кратера в рамках Международной программы изучения океана.

Как и в случае с основной гипотезой ударного кратера, учёные могут проверить гипотезы младшей сестры и младшего кузена, только точно датируя кратер, используя эти образцы, а также ища другие кратеры-кандидаты аналогичного возраста.

Но, что ещё более важно, может ли подобное событие произойти в ближайшем будущем? Маловероятно, но размер астероида, который был смоделирован специалистами, очень похож на астероид Бенну, находящийся в настоящее время на околоземной орбите. Этот астероид считается одним из двух самых опасных объектов в Солнечной системе, а вероятность его столкновения с Землёй в ближайшие пару столетий составляет один к 1750.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо